Perros de Asistencia y de Terapia


Los perros, a través del tiempo, han ido modificando ciertos comportamientos y habilidades que han servido para que se adapten y se integren mucho más a nuestra sociedad. Estas aptitudes son utilizadas para ayudarnos a facilitar y mejorar algunas de las tareas en donde el ser humano no es 100% eficaz.

Hoy en día estas mascotas son capaces de realizar actividades que nosotros no pudiésemos hacer de la misma manera ni con la misma facilidad; como rastrear sustancias ilegales, pastorear, rescatar personas, en fin, una cantidad inmensa quehaceres que, con un buen entrenamiento, estas mascotas pueden lograr sin ningún problema.

Sin embargo, los perros también son entrenados para actividades médicas, emocionales y psicológicas para personas que requieran de una asistencia constante, es por eso que hoy hablaremos sobre los perros ayudantes o de asistencia y los perros de terapia

¿Qué son los perros de asistencia?

Son animales previamente capacitados para auxiliar y ayudar a las personas que poseen una discapacidad física, mental, sensorial, psiquiátrica o intelectual. El foro de trabajadores de IAA (Intervenciones Asistidas Con Animales) define a los perros de asistencia como: “Aquel que ha sido adiestrado para auxiliar a las personas con discapacidad física en el desarrollo de las labores propias de la vida cotidiana, tanto en su entorno privado como en el entorno externo”.

Según la Asociación Española de Perros de Asistencia (AEPA), estos se clasifican en:

Perros de Servicio

Estos se encargan de ayudar a las personas que posean alguna discapacidad física como parálisis, paraplejias, trastornos de coordinación de movimientos, entre otros. Suelen ayudar en las labores cotidianas como:
• Abrir y cerrar puertas
• Prender y apagar interruptores
• Abrir y cerrar cajas o cajones
• Recoger objetos del suelo
• Traer y acercarnos objetos
• Ayudar a vestir y desvestir a su dueño
Estas acciones ayudan a proporcionarle una mejor calidad de vida a su dueño; tanto física, como psicológicamente, ya que refuerza la autoestima, la confianza y muchas otras cualidades que se pudieron ver afectadas desde el comienzo de estas discapacidades.

Perro de señalización de sonidos

Estos se dedican a ayudar a las personas sordas o con alguna discapacidad auditiva. Están entrenados para distinguir sonidos frecuentes o continuos como:
• Sonidos de teléfonos y celulares
• Electrodomésticos
• Timbres
• Entre otros.
Y también sonidos irregulares o intermitentes que representan un cierto peligro para el usuario como:
• Alarmas de incendio, ambulancias, policía, etc.
• Cuando llaman al usuario por su nombre, personas gritando, etc.

Perro de Aviso o de Alerta Médica

Estos canes se encargan de avisar a sus dueños, con patologías como diabetes o epilepsia, alguna complicación que pudiera ocurrir antes de que esta suceda y así no llegar a las complicaciones.

Perro de Autismo

Ayudan a las personas con autismo a evitar que se hagan daño a sí mismos o a otros. Impide que la persona se muerda, pegue, que huya, etc. Aumenta la calidad de vida de las personas con este trastorno ya que esta mascota genera tranquilidad y control sobre ellos.

Perro Guía para Ciegos

Estos están especializados para ayudar a las personas que tengan una discapacidad visual o ceguera. Esta mascota es un remplazo muy efectivo de utensilios como bastones para poder caminar sin tropezar.

Estas son las 5 clasificaciones que la Asociación Española de Perros de Asistencia (AEPA) establece para diferenciarlos y entrenarlos a cada uno de ellos de la mejor manera posible para cumplir sus objetivos.

Según la AEPA los perros de asistencia no son los únicos animales ayudantes que existen, también, en una categoría a parte contamos con los perros de terapia.

¿Qué son los Perros de Terapia?

Son perros capacitados que intervienen dentro de un proceso terapéutico para personas o grupos de personas que necesiten dedicarse a controlar o mejorar determinadas situaciones como, el autoestima, daños físicos, pérdida de la memoria, etc. Los perros de terapia buscan una mejora específica en distintas áreas de la persona.

Algunos de las situaciones que se pueden mencionar son:
• Enfermos de la memoria (Alzheimer o demencia)
• Presos
• Ancianos
• Personas alcohólicas
• Etc.

Por otro lado, también están los perros de apoyo emocional. Esta es una categoría en donde no se necesita un adiestramiento específico en cuanto a las habilidades que debe adoptar el can. Sin embargo, estas mascotas cumplen un rol importante dentro de los tratamientos de apoyo emocional contra la ansiedad, estrés, pánico, entre otras.

Tanto los perros de asistencia y los de terapia, como los de apoyo emocional, deben tener ciertos cuidados específicos que no los tiene otro perro doméstico, como no tocar al perro sin pedir permiso a su usuario, mantener al perro doméstico lejos del perro ayudante al momento en el que esté trabajando, no darle de comer ni jugar mientras el perro esté laborando, etc.

Hay que recordar que estos perros son fundamentales para la vida cotidiana del propietario, y perturbarlos o desconcentrarlos traería consecuencias para el control y manejo del propio can. Por eso, tenemos que asegurarnos de mantener siempre una distancia prudente y no tener contacto con él a menos que el dueño lo permita.

La Asociación Civil Bocalán de Argentina junto con otras organizaciones se dieron la tarea de realizar un video en donde se pueden observar algunas funciones de las que podría ser capaz un perro de asistencia y, también, nos muestran un poco sobre el entrenamiento canino.

Existen distintas organizaciones en donde puedes encontrar perros de asistencia o entrenar a tu mascota para serlo. Si necesitas de un animal ayudante puedes pedir información enviando un correo electrónico a info@aepa-catalunya.org o visitar su página web http://www.aepa-catalunya.org. Ellos te dirán lo que necesitas.

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