Los riesgos del chocolate en los perros


¿Alguna vez le has dado chocolate a tu perro? ¿Sabías en realidad los riesgos a los que lo estabas sometiendo?

Alrededor del chocolate hay una serie de mitos y verdades, algunos más exagerados que otros, pero ciertamente el chocolate contiene un compuesto químico que podría lastimar a nuestras mascotas.

Dicho compuesto es conocido como Teobromina -muy parecido químicamente a la cafeína-, que se encuentra principalmente en las semillas del cacao.

¿Por qué daña el chocolate a los perros y no a los humanos?

La diferencia está, en que nuestro organismo es capaz de metabolizar este compuesto entre 20 y 40 minutos, por la Enzima Citocromo P450 presente en el hígado, a diferencia de los perros que al no poseerla, metabolizan muy lentamente este químico.

Sharon Gwaltney-Brant, veterinaria especializada en el tema, menciona en su investigación “Intoxicación con chocolate”, que la molécula teobromina del chocolate, permanece entre 17 y 72 horas dentro del cuerpo de un perro, esta larga estancia es la que la hace tan tóxica, debido a la acumulación que se produce de la misma en los órganos del can.

No todos los chocolates representan un gran riesgo para nuestros perros.

Tartas, cupcakes, galletas… Todos contienen chocolate, y por ende la teobromina, pero en algunos la presencia es mínima.

"La cantidad de teobromina que contiene un chocolate depende de la calidad y del tipo de cacao", explica el Servicio de Información sobre Envenenamiento Veterinario.

El chocolate blanco es el que menos contiene este compuesto, con un aproximado de 0,01 % por cada gramo de chocolate; a medida que aumenta la concentración del chocolate, también aumenta el riesgo en nuestros perros, siendo el chocolate negro dulce, uno de los más riesgosos, con un 4,5 % por miligramo, solo por detrás del cacao en polvo que contiene 26 % de esta molécula por gramo.

¿Qué cantidad es peligrosa?

Si un perro consume una cantidad mínima de chocolate, no pasa nada, ya que la molécula no representa un riesgo en cantidades pequeñas. El riesgo surge cuando es consumido en grandes cantidades.

Para saber cuál es la cantidad nociva para nuestros perros, se debe saber el peso de nuestra mascota ya que, dos gramos por kilo pueden ser extremadamente tóxicos. Es decir; que si por ejemplo nuestro perro pesa 10 kilos, una dosis peligrosa sería 20 gramos.

¿Qué hacer en caso de que mi perro haya consumido chocolate?

No hay una solución más allá de llevarlo a un veterinario, quien basado en la cantidad y tipo de chocolate consumido por nuestra mascota, procederá a actuar. Generalmente es necesario inducir el vómito o realizar un lavado estomacal para extraer el compuesto químico.

¿Cuáles son los síntomas que se presentan?

Los síntomas que genera el consumo de teobromina en los perros, van desde diarreas, vómitos, espasmos, hiperactividad -en algunos casos decaimiento-, así como fiebre y poco control de esfínteres. Estos síntomas se presentan aproximadamente pasadas las 4 horas, por lo que acudir a un veterinario lo antes posible es lo mejor que se puede hacer, ya que cuanto más rápido se trate a nuestra mascota, las probabilidades de algún daño irreversible se reducen. ¡Cada minuto cuenta!

Lo ideal es evitar que nuestra mascota este al alcance de productos ricos en teobromina, entrenarlo es una buena opción, ya que, así serán menos propensos a tomar productos que no sean dados directamente de tu mano. Habla con la familia de los riesgos que implica darle de probar chocolate a un perro, sobre todo con los más pequeños de la casa, que son quienes más tienden a consentir a nuestras mascotas.

Y por sobre todo mantente alerta a cualquier señal de problema en tu mascota, los perros aunque no hablan son seres muy expresivos. Recuerda que un tratamiento oportuno, puede salvarle la vida, y darte muchos años más junto a él.

Perros y chocolate

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